Reborn Electric utilise Digi ConnectCore 6 SBC pour assurer l'interface et la télémétrie dans les bus modernisés pour l'énergie électrique.

Reborn Electric
"Comme Digi était déjà intégré au CAN, nous avons condensé toute l'ingénierie embarquée dans Digi. Cela nous a permis de libérer beaucoup de temps. "

Nicolás Domínguez, ingénieur électricien, Reborn Electric

Reborn Electric convertit des autobus à moteur diesel en énergie électrique à Santiago, au Chili. La conversion à l'énergie électrique sans émission prolonge considérablement la durée de vie de ces véhicules et contribue à réduire la pollution atmosphérique dans la ville. Pour fournir une interface et la télémétrie nécessaires au suivi des itinéraires et des performances des véhicules, Reborn a choisi l'ordinateur monocarte (SBC)Digi ConnectCore 6®, aidant ainsi ses clients à rentabiliser au maximum leur investissement dans ces véhicules "renaissants".

Un air plus pur pour une ville de sept millions d'habitants

Lorsque la plupart d'entre nous pensent au recyclage, nous imaginons une poubelle remplie de canettes en aluminium. Une équipe d'ingénieurs de Santiago du Chili avait cependant quelque chose de plus ambitieux en tête. Ils ont examiné les besoins de leur ville en matière de transport et ont ensuite lancé Reborn Electric, une entreprise qui remplace les autobus à moteur diesel en fin de vie par des moteurs électriques alimentés par des batteries.

"Notre objectif principal était de faire baisser le prix des transports publics", a déclaré Nicolás Domínguez, ingénieur électricien chez Reborn. "Prolonger la durée de vie de ces vieux bus réduit considérablement les coûts pour les opérateurs." Les avantages environnementaux sont également impressionnants. Le recyclage de cette manière réduit les déchets solides en évitant aux véhicules de devenir de la ferraille et de créer des déchets. Et le passage du diesel à l'électricité réduit la pollution de l'air dans cette belle ville de sept millions d'habitants, pourtant touchée par le smog.  

À la recherche d'un SBC plus intelligent

Reborn part d'autobus dont les moteurs diesel ne sont plus conformes aux normes d'émissions de plus en plus strictes du Chili. Mais le reste du véhicule a encore de nombreuses années de vie devant lui. L'équipe de Reborn s'est rendu compte qu'il serait possible d'équiper ces bus d'une alimentation électrique. "Le premier bus que nous avons modernisé était le plus ancien du système", a expliqué M. Domínguez. "L'entreprise avec laquelle nous travaillons a choisi ce bus spécifiquement parce qu'il était le plus ancien de sa flotte. Elle voulait prouver au gouvernement que même le plus vieux bus pouvait avoir une nouvelle vie. Il peut être renaissance.”

Après avoir obtenu le soutien d'Enel, la plus grande compagnie d'électricité du Chili, les ingénieurs de Reborn ont entamé le processus de conception et de développement. Outre l'installation de moteurs électriques et d'un système de batteries, le processus de modernisation comprenait la modernisation de l'électronique embarquée des véhicules. "Une fois que nous avons chargé les différents systèmes, nous avons dû décider s'il fallait conserver l'ancienne interface ou créer quelque chose de nouveau", se souvient M. Domínguez. "C'est alors que nous avons commencé à chercher un SBC avec CAN - et nous avons trouvé Digi".

Un SBC avec CAN qui parle Android

Ils ont trouvé l'ordinateur monocarte (SBC) Digi ConnectCore 6® avec ses connexions internes de réseau de contrôle(CAN). "Nous avons vu les spécifications du SBC Digi ConnectCore 6 et avons décidé de l'essayer. Et cela a fonctionné à merveille", a déclaré M. Domínguez. "Comme le dispositif Digi était déjà intégré au CAN, nous avons condensé toute l'ingénierie embarquée dans Digi. Cela nous a permis de gagner beaucoup de temps."

L'équipe de Reborn a découvert qu'un autre avantage de la SBC Digi ConnectCore 6 était sa conception basée sur Android et Linux, ce qui la rendait facile à utiliser dans le processus de développement. " Il est très facile de développer une application sous Android ou Linux plutôt que dans un logiciel spécialisé ", a déclaré René Rosati, l'ingénieur électrique en chef de l'équipe R&D de Reborn. "Nous avons également utilisé les bibliothèques logicielles proposées par Digi pour accélérer le développement. Nous avons pris l'échantillon CAN et l'avons modifié pour développer notre premier prototype. Cela a représenté un énorme gain de temps", ajoute Rosati. "Il prend également en charge les écrans. Nous n'avons donc pas besoin de fabriquer des circuits imprimés spéciaux pour avoir une interface. Cela s'est avéré très utile pour nous."

La télémétrie Digi permet d'économiser le coût d'un appareil séparé

En plus de l'interface, Reborn voulait ajouter la télémétrie pour surveiller les itinéraires des véhicules, la consommation d'énergie et recueillir des données pour la maintenance prédictive. "Nous avons envisagé d'acheter un appareil distinct pour la télémétrie, mais nous avons découvert que le Digi ConnectCore 6 pouvait servir à la fois d'interface et de télémétrie", explique M. Domínguez. 

Les fonctions de télémétrie dépendent de l'environnement de connectivité dans lequel le bus fonctionne. Pour les bus circulant dans les rues de Santiago, où il y a un bon signal partout, les données peuvent être collectées et téléchargées en continu sur le cloud. Mais Reborn travaille également sur un projet avec une entreprise qui dessert la plus grande mine souterraine du monde, El Teniente, où il n'y a pas la moindre connectivité cellulaire. "Les données sont donc stockées dans une base de données au sein du contrôleur Digi, puis téléchargées à la fin de la journée lorsque le bus retourne au dépôt", explique M. Dominguez.

Une jeune entreprise tournée vers l'avenir

Bien que Reborn Electric soit encore une jeune entreprise, elle a commencé à envisager une expansion future dans d'autres pays d'Amérique latine, notamment en Équateur, au Pérou et en Argentine. "Notre solution est bien adaptée aux systèmes de transport de cette partie du monde", a expliqué M. Domínguez, "car les budgets sont toujours serrés et il est beaucoup moins cher de recycler les bus que d'en acheter de nouveaux."

En fait, le Chili est déjà l'un des plus grands marchés du monde pour les autobus électriques. À mesure que les voitures, les camions et les bus du monde entier passent à l'énergie électrique, Reborn Electric prévoit d'être un participant important de cette révolution des transports. Et Digi prévoit d'être à ses côtés pendant le voyage. 

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